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浴佛习俗的来源

时间:2014-05-07 19:37-来源:未知-点击:

文:清心居士

浴佛习俗的来源

在一年之中,佛家最大的节日有三天:一是四月初八——佛诞日,二是七月十五——盂兰盆节,三是十二月初八腊八节。

浴佛的起源,是由悉达多太子在兰毗尼园婆罗树下降生时,二龙吐水洗浴圣身的传说而来,它已成为佛教故事中一个重要的题材。印度鹿野苑和阿摩罗伐底近代出土的佛传雕刻,都有这种情景的构图。据《过去现在因果经》的记载,摩耶夫人怀胎临近产期,一日出游兰毗尼园,行至无忧树 下,诞生了悉达多太子。难陀和伏波难陀龙王吐清净水,灌太子身。因此,后世佛教信众纪念佛陀诞生的仪式,都在佛堂中或露天下净地设灌佛盘,在盘中的莲台上安置着一手指天、一手指地的释迦太子金像,然后灌以香水,以表示庆祝和供养,就叫做“浴佛”或“灌佛”。佛传说,太子初诞生时,右手指天,左手指地而言日:“天上天下,惟我独尊。”这一天因此成为佛家信众的欢喜节日。

浴佛仪式来源于印度,是从求福灭罪的宗教信仰演变而来。佛教之外,印度婆罗门教早有一种浴像的风俗,起源于印度人使精神清洁的思想。唐代名僧义净翻译了《浴佛功德经》,其中说日日澡沐尊仪,可以获大利益,但并未说专在佛生日举行。宋代僧人赞宁在《僧史略》中说:“然彼日日灌沈,则非生日之意。疑五竺多热,僧既频浴,佛亦勤灌耳。东夏尚腊八,或二月、四月初八,乃是为佛生日也。”

随着佛教输入,浴佛的仪式很早便在中国流传了。《吴书》卷四《刘繇传》附记笮融事迹说:“笮融初聚众数百,往依徐州牧陶谦。谦使督广陵、彭城漕运……乃大起浮屠祠……每浴佛,多设酒饭,布席于路.经数十里,人民来观及就食且万人,费以巨亿计。”这大概是中国最早的“浴佛法会”。后来这种浴佛的仪式逐渐流行于朝廷和仕宦之间,到了两晋南北朝时代,各地普遍流行。《佛祖统纪》卷三十六宋孝武帝大明六年(462年)条说:“四月八日,帝于内殿灌佛斋僧。”又《宋书》卷四十七《刘敬宣传》说:“四月八日,敬宣见众人灌佛,乃下头上金镜以为母灌,因悲泣不自胜。”可见在公元五世纪以前,浴佛仪式已在中国各民族之中流行了。

我国浴佛的日期,古代有几种不同的记载。一为二月初八,一为四月初八,还有一种是十二月初八。从历史的记载看来,北朝多于四月初八浴佛。自梁经唐至于辽初,大多采用二月初八;宋代北方改为腊八,南方则用四月初八。宋代赞宁《僧史略》说:“今东京(宋都开封)以腊月八日浴佛,言佛生日。”赞宁认为腊八是印度的佛诞日,或者为二月初八,印度的腊月即是中国的二月。北宋大文学家苏轼的《南歌子•黄州腊八日饮怀民小阁》写道:“卫霍元勋后,韦平外族贤。吹笙只合在缑山。闲驾彩鸾归去、趁新年。烘暖烧香阁,轻寒浴佛天。他时一醉画堂前。莫忘故人憔悴、老江边。”可知当时是在腊八日浴佛。宋丹霞子淳禅师腊八上堂也说:“屈指欣逢腊月八,释迦成道是斯辰,二千年后追先事,重把香汤浴佛身。”宋代祝穆的《事文类聚》也说:“皇朝东京十二月初八日,都城诸大寺做浴佛会,并造七宝五味粥,谓之‘腊八粥’。”这是浴佛会和腊八粥相结合的记载。但当时南方一般已多在四月八日浴佛。《岁时杂记》记载:“诸经说佛生日不同,其指言四月八日生者为多……故用四月八日灌佛也。今但南方皆用此日,北人专用腊月八日……其后宋都开封诸寺,多采用四月八日浴佛。”《东京梦华录》说:“四月八日佛生日,f’大禅院各有浴佛斋会,煎香药糖水相遗,名同‘浴佛水’。”元代的《幻住庵清规》及《敕修百丈清规》都将四月初八定为释迦如来诞辰。大约从南宋以后,中国南北各地浴佛日期就完全一致,采用四月初八了。至于二月初八、腊月初八分别被确定为佛陀的出家日和成道日,二月十五则为佛的涅槃日。浴佛法会只在佛诞生日进行,其他日子则有其他仪式。
 


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